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Rubén Hidalgo
Fisioterapeuta especializado en servicios de fisioterapia deportiva, terapia manual y rehabilitación neurológica

Hola, soy Rubén Hidalgo, fisioterapeuta profesional. En este artículo hablaremos sobre la relevancia del cartílago de crecimiento y el riesgo de dañarlo en la infancia, un tema crucial para el desarrollo infantil.

El cartílago de crecimiento juega un papel esencial en el crecimiento óseo de los niños. Entender su función y cómo protegerlo puede evitar problemas de salud a largo plazo. Así que, si eres padre o trabajas con niños, esta información es especialmente importante para ti.

¿Qué es el cartílago de crecimiento y cuál es su función?

El cartílago de crecimiento, también conocido como placa epifisaria o fisis, es una zona de tejido cartilaginoso presente en los extremos de los huesos largos en los niños y adolescentes. Su principal función es ser el motor del crecimiento óseo, permitiendo que los huesos se alarguen y el niño crezca en estatura.

Estos cartílagos son esenciales para el desarrollo infantil, ya que cualquier alteración en ellos puede tener consecuencias en la forma y longitud de los huesos, afectando a la alineación y la función del sistema esquelético.

Además, el cartílago de crecimiento es uno de los componentes óseos más susceptibles a lesiones durante la infancia, debido a que es menos resistente que el hueso maduro y está en constante cambio y desarrollo.

¿Cómo crecen los huesos a través del cartílago de crecimiento?

El proceso de crecimiento de los huesos es fascinante. Las células nuevas se forman continuamente en el lado epifisario de la placa de crecimiento, mientras que en el lado opuesto, las células se transforman en tejido óseo, lo que provoca que el hueso se alargue desde ambos extremos.

Este proceso se repite de manera constante durante la infancia y la adolescencia, y es regulado por hormonas como la hormona del crecimiento y las hormonas sexuales, que incrementan su actividad durante la pubertad, provocando un rápido aumento en la estatura.

Es importante mencionar que el equilibrio hormonal y nutricional son factores clave para que este proceso se desarrolle adecuadamente.

Lesiones comunes en el cartílago de crecimiento en niños

Las lesiones en el cartílago de crecimiento suelen ser fracturas provocadas por caídas o impactos directos. Los deportes de contacto, como el fútbol o el baloncesto, pueden incrementar el riesgo de estas lesiones.

Estas fracturas son conocidas como fracturas de Salter-Harris y se clasifican de acuerdo con la severidad y el tipo de afectación al cartílago. La detección temprana y el tratamiento adecuado son cruciales para minimizar el impacto en el crecimiento futuro del niño.

Sin embargo, no todas las lesiones son traumáticas. La sobrecarga repetitiva, como la que ocurre en ciertos deportes o actividades físicas intensas, también puede causar problemas en las placas de crecimiento.

La relación entre obesidad infantil y problemas en el cartílago de crecimiento

La obesidad infantil es una preocupación creciente a nivel mundial debido a sus múltiples efectos en la salud, incluyendo la salud ósea. El sobrepeso puede generar una presión adicional en el cartílago de crecimiento, lo que potencialmente causa su deformación o un cierre prematuro.

Enfermedades como la epifiolisis de cadera y la enfermedad de Blount están asociadas con el exceso de peso y pueden tener un impacto negativo en el desarrollo óseo correcto.

Adoptar hábitos saludables desde una edad temprana es esencial para prevenir la obesidad y sus complicaciones. Una dieta equilibrada y actividad física regular son clave para mantener un peso saludable y proteger las estructuras óseas en desarrollo.

¿Hasta qué edad crece el cartílago de crecimiento?

El cartílago de crecimiento se mantiene activo hasta que se completa el proceso de crecimiento, lo que suele ocurrir al final de la adolescencia. En las niñas, esto puede ser alrededor de los 16 años, mientras que los niños suelen crecer hasta los 18-20 años.

Es importante señalar que existe una variabilidad en la edad de cierre del cartílago de crecimiento, dependiendo de factores genéticos y ambientales. El seguimiento médico y las pruebas de imagenología pueden proporcionar una estimación más precisa del crecimiento restante en un individuo.

Una vez que el cartílago de crecimiento se ha cerrado, se convierte en una línea epifisaria y el hueso ya no puede crecer en longitud.

Consejos para prevenir daños en el cartílago de crecimiento

  • Alentar a los niños a practicar una variedad de deportes y actividades físicas para evitar la sobrecarga.
  • Implementar técnicas correctas de entrenamiento y utilizar equipo de protección adecuado.
  • Mantener una dieta equilibrada, rica en nutrientes esenciales para el desarrollo óseo.
  • Controlar el peso corporal para evitar la obesidad y sus efectos negativos en el cartílago de crecimiento.

Preguntas relacionadas sobre la salud del cartílago de crecimiento

¿Qué pasa si se daña el cartílago de crecimiento?

Cuando el cartílago de crecimiento se daña, puede resultar en una disminución de la longitud del hueso afectado, deformidades o problemas en las articulaciones adyacentes. Es fundamental un diagnóstico y tratamiento temprano.

En casos severos, el daño al cartílago de crecimiento puede requerir cirugía y un seguimiento a largo plazo para asegurar el mejor desenlace posible en el crecimiento y la función del hueso.

¿Qué es el cartílago de crecimiento en niños?

El cartílago de crecimiento en niños es la zona de crecimiento en los extremos de los huesos largos, vital para el desarrollo óseo durante la infancia y adolescencia. Este tejido especializado permite que los huesos crezcan en longitud.

Es una estructura dinámica que responde a estímulos hormonales y nutricionales y es esencial para un crecimiento saludable.

¿Cómo es el daño al cartílago?

El daño al cartílago puede manifestarse como fracturas que interrumpen el proceso normal de crecimiento. Es posible que no cause dolor inmediato, pero la detección tardía puede conducir a problemas a largo plazo.

La gravedad del daño puede variar, desde fisuras leves hasta desplazamientos que requieran intervenciones quirúrgicas para su corrección.

¿Cómo se relaciona el cartílago con el crecimiento?

El cartílago de crecimiento es el responsable directo del aumento de longitud de los huesos, y por ende, del crecimiento en estatura. Sin un cartílago saludable, el crecimiento óseo sería limitado o defectuoso.

La relación entre el cartílago de crecimiento y el crecimiento se basa en un equilibrio entre la formación de nuevo cartílago y su conversión en tejido óseo sólido.

Si deseas obtener más información acerca de este tema, te recomiendo visitar [MedlinePlus](https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/002279.htm), donde podrás encontrar recursos adicionales sobre la salud ósea en la infancia.

Recuerda que el cuidado y seguimiento del cartílago de crecimiento en la infancia es una inversión en la salud futura de tus hijos. Adoptar hábitos saludables y estar atentos a cualquier señal de problemas es fundamental. Si tienes preocupaciones sobre el crecimiento de tu hijo, no dudes en consultar con un especialista. Tu atención y cuidado son la mejor prevención.

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